¿Qué necesitas para empezar a compostar?

Los restos de comida y los desechos del jardín representan entre el 20% y el 30% de lo que termina en los vertederos de EE. UU. Al convertir estos materiales en abono, puede reciclarlos nuevamente en el suelo y mejorar su jardín.

El compostaje es la máxima transformación de los desechos en tesoros.

Caja de composta
Caja de composta

De acuerdo con Agencia de Protección Ambiental, los restos de comida y los desechos de jardín representan actualmente entre el 20 y el 30% de lo que termina en los vertederos en los Estados Unidos, donde ocupa espacio y libera metano, un potente gas de efecto invernadero.

El compostaje es la forma natural de reciclar estos materiales orgánicos nuevamente en el suelo. El compost puede enriquecer el suelo, suprimir las enfermedades de las plantas y reducir la necesidad de fertilizantes químicos. Lo mejor de todo es que es tan fácil que casi cualquier persona puede hacerlo.

Ubicación, ubicación, ubicación

Seleccionar un lugar donde va a hacer abono es la tarea # 1. Su municipio puede tener un decreto-ley que requiera que los contenedores de abono estén ubicados a cierta distancia de los límites de la propiedad; Es mejor verificar las reglas por adelantado que mover toda la operación más tarde.

El mejor lugar estará nivelado con un buen drenaje (el agua estancada ralentizará el proceso de compostaje). Si es posible, elija un lugar sombreado o parcialmente sombreado cerca de una fuente de agua de al menos un metro de ancho por un metro de profundidad por un metro de alto. Evite las áreas expuestas a vientos fuertes, que pueden secar la pila. Empiece en suelo desnudo para que las lombrices y otros organismos benéficos puedan airear fácilmente el abono y ser transportados a la cama de su jardín.

Idealmente, su operación de compostaje estará en una ubicación conveniente, pero no fácilmente visible; después de todo, ¿quién quiere un montón de restos de comida en descomposición justo al lado de la puerta trasera?

¿Basura o pila?

Si hace abono en una pila o en una caja, depende completamente de usted (a menos que las leyes locales dicten el uso de una caja cubierta). Algunos compostadores prefieren usar baterías que están contenidas usando malla de alambre o vallas para nieve.

Muchos estilos de cajas con tapa cerrada están disponibles comercialmente; la verdadera ventaja de los contenedores de basura es que sus tapas pueden ayudar a mantener a los roedores alejados de los desechos de comida en descomposición.

Comenzando

Al comenzar una pila de compost, debe agregar materiales en capas delgadas y regulares, tal como lo haría con lasaña con capas de macarrones, queso y salsa.

  • La capa inferior es una capa de materiales orgánicos de seis a ocho pulgadas: restos de vegetales, recortes de césped, hojas, heno, paja, ramas más pequeñas o restos de jardín.
  • La siguiente capa se compone de una a dos pulgadas de estiércol animal, fertilizante o compost comercial para principiantes. Esta capa crea calor dentro de la pila de abono y proporciona una fuente de nitrógeno para la comunidad microbiana.
  • La capa superior, de solo 2,5 o 5 centímetros de espesor, es tierra vegetal, tierra de jardín simple o abono activo. No use tierra que haya sido tratada recientemente con insecticidas o herbicidas.

Continúe estratificando hasta que la pila tenga un metro de altura o se quede sin material. Agregue suficiente agua para humedecer, pero no mojar, cada capa a medida que se agrega. Solo necesita crear capas al comenzar una nueva pila. Cuando la pila está activa, puede agregar materiales enterrándolos en el centro o incorporándolos girando la pila.

Que alimentar a tu pila de abono

Las mejores pilas o cajas de abono contienen una mezcla de ingredientes marrones y verdes, como paja, heno, recortes de césped, cáscaras de vegetales, cáscaras de frutas, posos y filtros de café, pan y granos, hojas y tallos enteros o picados, Pastoreo de estiércol animal, cenizas de chimenea, virutas de madera, serrín y papel de periódico o cartón triturado. Si hay mucho material verde o húmedo, es probable que la batería huela mal. Si hay demasiado material marrón o seco, el proceso de compostaje será lento.

¿Qué no alimenta tu pila?

Estos ingredientes no deben llegar a su pila de abono: carne, huesos, restos de mariscos, productos lácteos, huevos, hojas o ramas de nogal negro, carbón vegetal o ceniza de carbón vegetal, alimentos o papel aceitosos o grasosos, abono de algunos animales que comen carne, pasto tratado con herbicida u otros recortes. Asimismo, el metal, vidrio y plástico deben mantenerse fuera del contenedor de abono.

Tratamiento compuesto

Cada pocas semanas, necesitará usar un tenedor de jardín o una pala para voltear la pila de abono. Su objetivo es mover el material del centro de la pila al exterior y el material de fuera de la pila al centro.

No se asuste si ve vapor saliendo de la pila. De hecho, esta es una señal de que la pila se está calentando como resultado de la descomposición de los materiales que contiene. Con el tiempo, a menos que agregue mucho material nuevo, la pila se reducirá de tamaño a medida que se descomponga. Si desea agregarlo a su pila, puede hacerlo durante la temporada de crecimiento y en los meses de invierno. A medida que agregue material nuevo, deberá voltear y regar la pila con más frecuencia. Continúe dando la vuelta a la batería cada pocas semanas y manténgala húmeda.

Pronto, comenzará a ver gusanos en toda la pila y el centro de la pila se convertirá en un compuesto negro que se desmorona. Este abono terminado se puede palear para usarlo en su jardín.

Para obtener consejos adicionales sobre compostaje, hable con expertos en su centro de jardinería local o con un servicio de extensión cooperativo.

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María Boone es un escritor independiente para Zillow Blog. Leer más de ella aqui.

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