¿Odias los bichos? Consejos sobre cómo ser tu propio exterminador

Los exterminadores son costosos, pero no siempre es necesario llamar a un profesional.

Los exterminadores son costosos, pero no siempre es necesario llamar a un profesional.

En la Europa del siglo XIV, los ratones fueron responsables de propagar la peste negra, una plaga que mató a decenas de millones de personas. Y aunque ahora tenemos una cura para la peste bubónica y otras enfermedades bacterianas, gusanos como ratones, ratas e insectos continúan infestando hogares y apartamentos en el mundo desarrollado. Aún pueden transmitir enfermedades si se liberan, e incluso si no lo enferman, aún es desconcertante tener un problema de peste.

Nadie quiere encontrar excrementos de rata en el armario o ver cómo se propagan las cucarachas cada vez que encienden las luces. La solución obvia es llamar a un profesional, pero los exterminadores pueden ser costosos y muchas de las armas que utilizan se pueden encontrar en la ferretería local o incluso debajo del fregadero de la cocina.

Hablamos con los expertos para averiguar qué técnicas de control de plagas de bricolaje funcionan o no.

El complicado negocio de las chinches

Los habitantes de la ciudad viven con miedo a las chinches, sabiendo que una infestación puede significar tirar tu colchón, lavar toda tu ropa, pagar a un profesional para que limpie tu casa y posiblemente terminar siendo un paria social. Pero prevenir este escenario de pesadilla es más fácil de decir que de hacer.

Si bien puede comprar una funda de colchón a prueba de insectos para mantenerlos alejados (y matar de hambre a los que ya están adentro), es poco lo que puede hacer para evitar que un insecto lo lleve a casa en su ropa o zapatos. e instalarte en tu casa.

“No existe una prevención real, excepto saber cómo no ponerlos primero”, dice Jeffrey White, entomólogo investigador BedBug Central, un sitio web de información sobre control de plagas.

Aún así, existen algunas pautas para tratar eficazmente las plagas por su cuenta. White dice que si sospecha que las chinches han entrado en su casa, puede conseguir interceptores de chinches: pequeñas trampas que rodean las patas de la cama y los muebles para detectar cualquier insecto que intente trepar.

Y si cree que las chinches ya se han instalado en su cama, él aconseja no rociar pesticidas directamente en su cama; se repelerán, pero no matarán a los insectos, lo que significa que es posible que pueda esparcirlos por toda la casa.

Ácido bórico

Uno de los productos químicos más eficaces para combatir las cucarachas es el ácido bórico, que es venenoso para las cucarachas. Puede comprar una botella de polvo por unos pocos dólares y, a menudo, viene en una botella “sopladora” que la sopla en las grietas y hendiduras donde viven las cucarachas.

“Lo recogen en sus cuerpos mientras se arrastran a través de él y, en el proceso de prepararlo, lo ingieren”, explica Phil Koehler, entomólogo de la Universidad de Florida que se especializa en el control de plagas.

Pero tenga cuidado, comprador: Koehler dice que siga las instrucciones de la etiqueta con cuidado, señalando que muchas personas que ignoran las instrucciones simplemente esparcen el polvo por la casa, lo que a menudo conduce a una llamada al centro de control de intoxicaciones si se ingieren accidentalmente. por una mascota o un niño pequeño.

Koehler agrega que las personas que intentan crear bolitas de veneno de bricolaje mezclando el polvo con gotas de mantequilla de maní u otros alimentos generalmente arruinan todo, por lo que es mejor no arriesgarse.

“La mayoría de la gente no sabe cómo medir las cantidades correctas y las cucarachas no comen en la concentración incorrecta”, dice.

Una línea en la arena

¿No le gusta la idea de tener un veneno químico como el ácido bórico en la casa? Alternativamente, algunas personas recomiendan derramar una fina capa de polvo como tiza, harina o limpiador de cometas alrededor de las grietas y hendiduras, con la idea de que un insecto se negará a atravesarlo.

White dice que hay algo de verdad científica en esto, pero no está a prueba de errores.

“Cualquiera de estos polvos, incluso el talco para bebés, está creando un ambiente muy seco y muchos insectos tienen problemas para regular la humedad”, dice. “El problema es que no habrá una línea en la arena. Muchos insectos atravesarán el montón de polvo para llegar a la comida que necesitan para sobrevivir ”.

¿Atrapa más moscas con … vinagre?

Cuando la gente dice que atrapas más moscas con miel que con vinagre, quieren decir que progresarás en la vida si eres amable con la gente. Pero si realmente está tratando de atrapar moscas, los expertos en plagas recomiendan el vinagre.

Una trampa común para mosquitos casera es poner un poco de vinagre (el vinagre de sidra de manzana es una sugerencia común) en un vaso y cubrirlo con una tapa o película plástica con agujeros. Las moscas entrarán por los agujeros y quedarán atrapadas en el vinagre. White confirma que a menudo usa una mezcla de fruta y vinagre para atraer moscas.

Vimos una táctica similar utilizada en las barbacoas para lidiar con las avispas: abra una lata de refresco y déjela en algún lugar alejado de la acción, y terminará llena de avispas. Algunos se caerán y se atascarán, pero incluso aquellos que sean lo suficientemente inteligentes como para no caer directamente sobre el refresco estarán demasiado encantados con el azúcar como para molestar al resto de sus invitados. Solo tenga cuidado de que nadie deje caer o intente beber esto.

Koehler agrega que la lata de refresco también se puede usar para ubicar la colmena de avispas:

Ábrelo y observa cómo aterriza la primera avispa e inspecciona la situación. Es muy probable que vuele de regreso a la colmena para informar que fue encontrado, así que si puede seguirlo, use un producto de venta libre para rociar la colmena y matar a las abejas.

Moscas de la fruta como un plátano

¿Quiere evitar los ratones y los insectos? Mantenga la casa limpia. De acuerdo, las chinches se alimentan de tu carne, por lo que mantener tu lugar limpio no las mantendrá alejadas. Pero prácticamente todas las demás plagas, desde ratones hasta cucarachas y moscas de la fruta, se sienten atraídas por condiciones impuras.

Si desea mantenerlos fuera, no deje comida fuera. Una cocina limpia no será de mucho interés para las cucarachas, y aunque los ratones pueden masticar cajas para poner comida, es menos probable que aparezcan si mantiene los recipientes de comida sellados y las migajas barridas. Y como su nombre lo dice, las moscas de la fruta generalmente solo aparecen si hay frutas que maduran o se pudren al aire libre.

“Tan pronto como vea algunas moscas de la fruta, todo se reduce a encontrar la fuente”, dice White. “Si puede eliminar la fuente, puede eliminar el problema de las moscas”.

La limpieza también ayuda mucho en el tratamiento de las plagas al aire libre: si desea mantener los mosquitos alejados de su jardín, comience por eliminar el agua estancada en su propiedad. Una tapa de un bote de basura al revés lleno de agua de lluvia bien puede ser una invitación por escrito para los chupasangres.

Depredadores naturales

Los agricultores han reconocido desde hace mucho tiempo los beneficios de mantener ciertos insectos cerca para alimentarse de plagas que matan los cultivos; las mariquitas, por ejemplo, han ayudado a asegurar su estado de insecto favorito en Estados Unidos al devorar pulgones que de otro modo devorarían plantas. El mismo principio se puede aplicar en casa para combatir las plagas domésticas.

El ejemplo clásico es conseguir un “ratón”, es decir, un gato destinado a cazar ratones. Pero el verdadero éxito de esta técnica totalmente natural es irregular.

Larry, un gato ratonero contratado por el gobierno británico para resolver el problema de los roedores en el número 10 de Downing Street, presuntamente atrapó algunos ratones, pero fue atacado en el Prensa británica después de que apareciera un ratón en la cena de un primer ministro.

UNy algunos expertos señalan que conseguir un gato puede ser contraproducente: al dejar un plato de comida en el suelo para su nueva mascota, está prácticamente preparando la cena para los ratones de su edificio.

Pero los insectos tienen otros depredadores naturales, y algunas personas recomiendan algún tipo de lagarto mascota y le dan el control de la casa. Otros permitirán deliberadamente que las arañas domésticas vivan para que puedan atrapar cualquier insecto que esté demasiado cerca de sus redes. Si estas tácticas son adecuadas para usted depende en gran medida de cómo se sienta acerca de las lagartijas y las arañas que corren por la casa. A pesar de esto, generalmente no son tan efectivos como los métodos convencionales de control de plagas.

“Si le gusta tener un ecosistema en su hogar, está bien, pero la mayoría de la gente no está interesada en tener una araña o un gecko en su hogar”, dice Koehler. “Además, la mayoría de las plagas pueden vencer a los depredadores”.

Luz amarilla

La mayoría de los métodos de control de plagas de los que hablamos son colocar algún tipo de trampa en las plagas y esperar a que caigan en ella. Lo ideal sería emprender la lucha contra las plagas pisándolas, aspirándolas o rociándolas con el asesino de cucarachas (que solo funciona en contacto directo y es más o menos inútil una vez seco).

Solo hay un problema importante con este enfoque: las cucarachas salen por la noche y se dispersan tan pronto como enciende las luces. La solución es usar una luz que las cucarachas no puedan ver. Koehler dice que él y sus colegas descubrieron que poner un filtro amarillo en una linterna les permite verlos sin alertarlos de su presencia. Esto le permite acercarse sigilosamente a los insectos y desecharlos con el método que elija.

En cuanto al mejor método para matar insectos, Koehler también desacredita un mito común que escuchamos sobre las cucarachas: que pisarlas hará que sus huevos microscópicos se dispersen, empeorando aún más su problema de plagas.

“La cucaracha más común, la cucaracha alemana, transporta los huevos hasta que están listos para eclosionar, porque los huevos necesitan humedad [of the parent]”, explica.” Si los aplasta, no eclosionarán “.

Construye una mejor trampa para ratones

Las trampas para ratones compradas en la tienda son razonablemente económicas y varían desde humanas (trampas que no matan que le permiten liberar su plaga desde el exterior) hasta inhumanas (trampas pegajosas que les dan a las ratas una muerte lenta). Pero puedes construir tu propia ratonera con algunos artículos domésticos básicos.

Una técnica de hágalo usted mismo que nos gusta es equilibrar un tubo de cartón en el borde del mostrador o gabinete donde generalmente cuelga su mouse, y luego, en el otro extremo del tubo, poner un poco de cebo (la mantequilla de maní funciona) y debajo coloque un barril o balde. Su ratón se arrastrará por el tubo en busca de la golosina, y su peso dejará caer el tubo desde la repisa al cubo.

Si no tienes estómago para matar a un ser vivo, puedes llevar tu pez al bosque y desear suerte para defenderte en la jungla. Si puede, simplemente llene el balde con agua y el problema se resolverá.

Artículos relacionados

Esta podría ser la última oportunidad para un segundo hogar.

Cómo una hipoteca a 17 años puede ayudar a salvar su casa

Los planes de refinanciamiento aún no ayudan a los más necesitados

Esta publicación apareció originalmente en Calle principal el 8 de febrero de 2012 y fue escrito por Matt Brownell. Se vuelve a publicar aquí con permiso de The Street.

Nota: Los puntos de vista y opiniones expresados ​​en este artículo son responsabilidad del autor y no reflejan necesariamente la opinión o posición de Zillow.

Deja un comentario