Consejos de riego inteligentes para todos los jardineros

Planifique y plante un jardín adecuado para las condiciones de su jardín, luego siga un cronograma y observe las señales de problemas.

¿Estás cansado de regar todo el tiempo, mientras rezas por lluvia y facturas de agua más pequeñas? Si su jardín está debidamente planificado, preparado, plantado y regado, puede tener un hermoso jardín y ahorrar miles a largo plazo. Vea cómo aprovechar al máximo su agua este verano.

Empezar desde el principio

Planifique su ataque preventivo contra la sequía. Conozca su jardín y observe qué áreas tienden a secarse rápidamente o formar charcos después de la lluvia. Los lugares que son especialmente propensos a secarse incluyen el suelo debajo de árboles grandes y sedientos o debajo de los aleros del techo.

Su tipo de suelo juega un papel importante en la frecuencia con la que necesita regar. El suelo arenoso y suelto retiene muy poca humedad, por lo que gran parte del agua que viertes se escapa y se desperdicia.

Trate el desagüe como si fuera dinero, no deje que se le escape entre los dedos.
Trate el desagüe como si fuera dinero, no deje que se le escape entre los dedos.

El suelo que busca es una sustancia rica, oscura y quebradiza llamada arcilla. Agregar tierra vegetal (buena), abono compostado (mejor) o abono compostado (mejor) al suelo lo hace arcilloso y realiza algunas hazañas increíbles. Estimula los organismos beneficiosos, mejora la estructura y textura del suelo, airea el suelo y ayuda a retener la humedad.

Si su jardín es demasiado grande para arreglarlo con mejor tierra, considere cultivar verduras en una cama elevada, donde pueda concentrar fácilmente sus esfuerzos de riego y arreglar el suelo sin romper el banco.

Elige las plantas adecuadas

Básicamente, debes mirar la factura del agua y preguntarte: ¿realmente vale esa enredadera de tomate la absurda cantidad de dinero que gastas cada mes?

Si cultivar su propia comida es lo que lo motiva a gastar esas facturas altas, considere cultivar caupí, pimienta, quimbombó u otros alimentos que requieran menos agua. Elija plantas tolerantes a la sequía siempre que sea posible, a menos que esté plantando en un espacio que rara vez se seca.

La salvia de Texas es solo una de las muchas plantas que prosperan sin riego.
La salvia de Texas es solo una de las muchas plantas que prosperan sin riego.

Si simplemente necesita cultivar plantas que tengan sed, agrúpelas para poder regarlas fácilmente, sin desperdiciar una gota. Incluso puede optar por sumergir un revestimiento de estanque perforado para que el agua tenga más posibilidades de acumularse.

Las plantas nativas son a menudo, pero no siempre, buenas opciones para un paisaje tolerante a la sequía, ya que están bien adaptadas a las condiciones únicas de su región. Las suculentas y los cactus están bien equipados para hacer frente a la sequía porque almacenan humedad en sus hojas y tallos.

Si tiene un césped que requiere riego regular, ahorre dinero reemplazándolo con una masa de cobertura del suelo como tomillo lanudo o liriope.

Prepara las plantas para la sequía

Cuando se plantan y se cuidan adecuadamente, las plantas pueden sobrevivir con mucha menos agua. Digamos que plantó un tomate muy alto en el suelo, lo que le dio un reposapiés más débil y menos raíces para absorber agua. Esta planta puede volverse susceptible a patógenos como el marchitamiento bacteriano o los nematodos de los nudos de las raíces y marchitarse cada tarde como si se estuviera muriendo de sed.

Luego puede regarlo con más frecuencia, pero en ese momento todo el riego del mundo no podría salvarlo. Mientras tanto, riega en exceso las plantas adyacentes en su jardín y las expone a la posibilidad de enfermedades.

A veces, las plantas simplemente parecen tener sed.  Este tomate puede estar infectado con una enfermedad de marchitez o nematodos.
A veces, las plantas simplemente parecen tener sed. Este tomate puede estar infectado con una enfermedad de marchitez o nematodos.

Fertilice sus plantas, pero solo de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Los fertilizantes sintéticos son de acción rápida, pero en realidad no mejoran el suelo en sí. Usar demasiado fertilizante sintético puede quemar las plantas y dañar el suelo, causando daños irreparables. Los fertilizantes orgánicos, por otro lado, rara vez queman las plantas y enriquecen el suelo con el tiempo.

Riegue lentamente, profundamente y con poca frecuencia

Es muy probable que riegue su césped o jardín mucho más de lo necesario. El césped suele necesitar solo de 5 a 5 cm de lluvia por semana para funcionar bien, y menos si es una variedad vigorosa que se ha plantado en un buen suelo.

Si riega las plantas o el césped con demasiada frecuencia, corren el riesgo de contraer infecciones bacterianas y fúngicas. Esto también anima a las plantas a desarrollar raíces poco profundas; lo que significa que se desarraigan más fácilmente en las tormentas y no pueden aprovechar la humedad más profunda del subsuelo en caso de sequía.

La capa superior del suelo también se seca más rápidamente, desperdiciando agua de manera efectiva. El truco consiste en regar lenta, profundamente, con poca frecuencia y solo cuando sea necesario. En lugar de regar un poco todos los días, riegue una vez a la semana el tiempo suficiente para que el agua penetre realmente.

Disminuir la escorrentía

Regar lentamente es una gran parte de la solución, pero puede dar un paso más y disminuir el agua de lluvia. Su objetivo es obtener la mayor cantidad de agua posible antes de que se hunda o se drene.

Si hace frío en su área, instale barriles de lluvia que recojan el agua de su techo y guárdela para un día menos lluvioso. Si ve mucha escorrentía proveniente de la acera a la cuneta, reemplace la losa de concreto con pisos permeables que permitan que el agua penetre en el suelo.

También puede desviar la escorrentía a un jardín de lluvia, es decir, una depresión artificial o natural en su jardín con plantas que toleran sequías e inundaciones.

jardín de lluvia
Los jardines de lluvia recogen, absorben y filtran la escorrentía.

Cree ‘lechos de arroyos secos’ que transporten la escorrentía de su canalón al jardín de lluvia cavando una pequeña zanja y cubriéndola con grava y piedras. A veces, las soluciones más prácticas son las más elegantes.

Cuando regar

Riegue una vez a la semana, a menos que, por supuesto, no sea suficiente. No se preocupe por regar las plantas si no se están quejando, pero riegue las plantas que tienden a marchitarse durante la estación seca. Si puede, trasplante estas plantas sedientas a una parte del jardín que pueda regar de inmediato, sin desperdiciar una gota, o considere reemplazarlas por completo.

Recuerde que las nuevas plantaciones siempre necesitarán más agua que las establecidas, y regarlas bien las ayudará a resistir la sequía a largo plazo. Algunos céspedes, como Bermuda, Zoysia y Saint Augustine, son marrones y están inactivos por la sequía, pero regresan rápidamente cuando las lluvias se reanudan.

El mejor momento para regar el césped y el jardín es por la mañana, preferiblemente cuando esté nublado. Si riegas en el calor de una tarde de verano, gran parte de esa agua se evapora antes de que pueda ser absorbida. Puede regar al final de la tarde, ya que el sol no es tan fuerte, pero no riegue por la noche.

Si el agua se acumula en el follaje durante la noche, es un lugar privilegiado para el desarrollo de enfermedades bacterianas y fúngicas. Si necesita regar por la noche, riegue la tierra en lugar de la planta.

Y aquí hay una última consideración: verifique el pronóstico y el radar Doppler para asegurarse de que la lluvia torrencial no haga el trabajo por usted.

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