Cómo elegir la escuela adecuada: 6 consejos para padres

Encuentre una escuela que funcione: solo un poco de tarea es suficiente.

Si eres padre, comprar o alquilar una casa nueva no se trata solo de acostar a los niños por la noche, sino también de adónde los envías a la escuela por la mañana.

Entonces, ¿cómo puede estar seguro de que la casa de sus sueños será parte de la escuela de sus sueños? Vas a tener que hacer algunos deberes.

1. Vaya más allá de los números

Cada departamento de educación estatal publica un “informe escolar” en línea para cada distrito y escuela. Pero así como no compraría una casa basándose únicamente en pies cuadrados o en una lista de fotos, no debe seleccionar una escuela solo por los resultados de sus pruebas y la proporción de maestro por alumno.

El Dr. Steve McCammon, director de operaciones del Schlechty Center, una organización sin fines de lucro que ayuda a los distritos escolares a mejorar la participación y el aprendizaje de los estudiantes, advierte que la mayoría de los resultados de las pruebas se informan en inglés y matemáticas. No brindan información sobre programas de arte o música o cómo una escuela enseña habilidades de pensamiento crítico.

La escuela adecuada no es algo que se pueda determinar con base en estadísticas, números o incluso reputación, dice Andrew Rotherham, cofundador de Bellwether Education Partners y escritor de blogs Eduwonk.

“No vaya donde están los mejores resultados de las pruebas o donde todos dicen que debe ir”, dice. “Los niños diferentes quieren cosas diferentes. Vaya a la escuela que más le convenga a su hijo. “

Rotherham agrega: “Las cosas más importantes son lo que su hijo necesita y lo que hace la escuela para satisfacer esas necesidades. Ya sea que hable en público, privado o charter, puede encontrar la excelencia y la mediocridad en todos estos sectores. “

2. Haga un recorrido por la escuela

Del mismo modo que busca casas potenciales antes de firmar un contrato, querrá hacer lo mismo con las escuelas potenciales. Llame y organice un recorrido escolar y observe.

“Sospeche de cualquier escuela que no le permita visitar”, dice Rotherham. Algunas escuelas pueden decir que los visitantes son muy perturbadores, pero él lo llama una excusa. “Con algunas reglas bastante básicas, puedes tener padres y otros visitantes sin interrumpir tu aprendizaje”.

Siéntese en una o dos clases y tome notas. Desea ver a los estudiantes genuinamente comprometidos, sin perder tiempo ni aburridos. Es normal que un aula tenga mucha conversación y movimiento si todo está dirigido a un objetivo de aprendizaje.

Las escuelas deben ser lugares relativamente ruidosos. McCammon dice: “Si vas a la escuela secundaria y no escuchas ningún ruido, me preocuparía si el director estuviera más interesado en mantener el orden que en asegurar que los niños aprendan”.

Observe cómo los maestros y administradores interactúan con los estudiantes y viceversa. ¿Muestran respeto mutuo? “No es necesario ser un experto en educación”, dice Rotherham.

Vea si el trabajo del estudiante está en exhibición. “Una buena escuela es aquella en la que, independientemente del nivel educativo, el trabajo de los estudiantes está en todas partes”, dice McCammon. “Significa que el lugar trata sobre los niños y su trabajo”.

Hable también con los niños: son los expertos en la materia de su escuela. Y si tiene amigos con niños en las escuelas en las que está pensando, pregúnteles qué les gusta y qué no les gusta de sus escuelas. Los niños no intentarán alimentarte con una línea. “No se filtran”, dice Rotherham.

Vea el espacio físico, sugiere el presidente de la PTA Nacional, Jim Accomando. Sin embargo, no se preocupe por la antigüedad del edificio y descuide la calidad de los programas que se desarrollan en su interior.

Busque señales de que la comunidad escolar está orgullosa de las instalaciones. Puede que no esté intacto, pero la basura en el piso o las señales de vandalismo desenfrenado son señales de alerta. Si ve algo que parece extraño o extraño, pregunte si existe un plan para resolver el problema.

3. Echa un vistazo a la comunidad

Vaya a una reunión de la junta escolar para obtener consejos sobre el distrito. ¿Están los padres porque se honra a sus hijos o se muestra su trabajo? ¿O están ahí por un problema? Asimismo, asista a una reunión de la PTA o PTO y hable con los padres allí. Probablemente sean los forasteros más involucrados y pueden compartir los desafíos y éxitos de la escuela.

Otra consideración: la composición de los estudiantes. Probablemente, si eliges una escuela de barrio, encontrarás cierta similitud entre tus hijos y compañeros, porque probablemente haya muchas similitudes entre tú y tus vecinos. Pero una escuela con un alumnado diverso ofrece un gran beneficio.

“Vivimos en una sociedad diversa”, dice Rotherham. “Si quiere preparar a sus hijos para cómo serán sus vidas en este país en el futuro, es importante que tengan experiencia con diferentes grupos”.

Incluso si la escuela de su hijo no es particularmente diversa, opciones como deportes y música ofrecen la oportunidad de interactuar con estudiantes de diferentes orígenes.

4. Piense a largo plazo

El alumno de primer grado de hoy irá a la escuela secundaria antes de que te des cuenta. A menos que planee mudarse pronto, tenga en cuenta las escuelas primarias y secundarias de su distrito.

“Si elige una casa porque ama la escuela primaria, es mejor que se entusiasme con la escuela secundaria y la escuela secundaria”, dice Rotherham. “O tener algún tipo de plan” para los años posteriores a la primaria.

Por supuesto, hay algo que se llama planificación anticipada. El prodigio de la música que impresiona a sus amigos con su interpretación de flauta de tercer año puede decidir que odia la banda y quiere enfocarse en el fútbol cuando llegue a la escuela secundaria. Tenga la seguridad: si las mejores escuelas de su posible distrito tratan a los niños haciendo un gran trabajo, probablemente sean una buena opción.

5. Observe las cuestiones de límites

Preste atención a los límites de los posibles distritos escolares. Los hogares al otro lado del callejón sin salida pueden estar en un área de servicio escolar diferente o incluso en un distrito escolar diferente. Y los límites cambian a menudo. Para estar seguro, llame al distrito escolar y proporcione la dirección específica que le interesa.

No asuma que puede falsificar una dirección u obtener una exención para inscribir a sus hijos en una escuela o distrito que no coincida con su dirección. Las cosas que se permitieron el año pasado pueden no estarlo este año. Si una escuela o distrito en particular está lleno, serán muy exigentes con respecto a la inscripción fuera de la escuela designada para su hogar, lo que puede llevar a la tristeza si se encuentra en el lado equivocado de esa línea.

6. Encuentra un lugar donde te sientas bienvenido

Cualquier participación que ponga en la escuela de su hijo valdrá la pena, dice Accomando. “Si puedes involucrarte en la escuela, entenderás lo que está sucediendo allí”.

También dice que esto no significa ser absorbido por un gran compromiso. “Puede leer en la clase de primer grado de su hijo. Puede distribuir agua en una carrera divertida o contribuir con algo a la fiesta de agradecimiento de un maestro en la escuela. Y cuando lo haga, camine por los pasillos y vea qué está pasando. “

McCammon dice que las buenas escuelas deben recibir a los padres como voluntarios y visitantes. “Busque evidencia de que los padres se sientan cómodos e involucrados con la escuela”, dice. El director debe ser alguien con quien se sienta cómodo hablando, si hay algún problema.

Por más acogedora que sea la escuela, es natural sentir frío en el estómago el primer día de clases. Así como se necesita tiempo para que un nuevo hogar se sienta como en casa, también se necesita tiempo para que los niños se instalen en una nueva escuela.

Después de encontrar el camino al baño sin pedir instrucciones, hacer algunos amigos y conocer a su maestro, se sentirán cómodos con el nuevo aprendizaje en casa. Y su investigación habrá valido la pena.

Fotos cortesía de Shutterstock.

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Publicado originalmente el 17 de enero de 2018.

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